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Ensayo sobre la lucidez (Spanish Edition) (Spanish) Paperback – May, 2004


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Paperback, May, 2004
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Product Details

  • Paperback: 424 pages
  • Publisher: Alfaguara (May 2004)
  • Language: Spanish
  • ISBN-10: 9587041852
  • ISBN-13: 978-9587041859
  • Product Dimensions: 8.6 x 5.2 x 1 inches
  • Shipping Weight: 1.1 pounds (View shipping rates and policies)
  • Average Customer Review: 4.3 out of 5 stars  See all reviews (23 customer reviews)
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Customer Reviews

It's so good you won't regret it!
Agustina Maria
That would probably also be true even in the most educated circles of Portuguese society.
T. Stroll
It is very popular here in Oaxaca among the teachers of the Spanish language.
ethnicity

Most Helpful Customer Reviews

11 of 13 people found the following review helpful By T. Stroll on November 21, 2004
Format: Paperback
I hated to see the remaining pages of "Essay on Lucidity" dwindle, so much did I enjoy reading every word of Saramago's latest novel. This is a first-rate addition to the upper tier of Saramago's works.

In the Nov. 8, 2004, issue of "The American Conservative" magazine, the managing editor, Kara Hopkins, advocated not voting in the pending presidential election. "Silence is a profound expression," she argued, "and enough unraised voices eventually turn even the most partisan heads." "Elections," she contended, "maintain the illusion of opposing parties exchanging ideas rather than political animals competing for power. Selling voting as the ultimate expression of citizenship . . . legitimizes the process that keeps them in control and makes the public docile by enforcing the notion that we rule ourselves."

It is as if she read Saramago's mind, or vice-versa. In "Essay on Lucidity," some 70 percent of the residents of the capital of an unnamed country (presumably European, but, Saramago announces sardonically, not Portugal) turn in blank ballots in an election, refusing to vote for the Party of the Right, the Party of the Center, or the Party of the Left. The government, dominated by unsavory and unprincipled authoritarians, is horrified that the façade of democracy has broken down and orders the election to be reheld. But the percentage of blank votes is higher than before.

The government's reaction, though often fumbling, is vicious and lethal. It uses various Orwellian techniques and, as it deems necessary, violence to punish the capital's residents and try to return them to the fold.
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9 of 12 people found the following review helpful By Jose Oquendo on September 8, 2004
Format: Paperback
Todo comienza cuando en la capital sin nombre de un país cualquiera acostumbrado a escoger entre las vertientes que el proceso democrático occidental denomina derechista, centrista e izquierdista, una aplastante mayoría de los ciudadanos decidió votar en blanco, como una muestra de disconformidad con el régimen político que supuestamente los representa.

El resultado es cuestionado por quienes ocupan el poder, y convocan la celebración de una segunda votación, en la que los ciudadanos reafirman un mayor desencanto popular que en la primera. La cúpula gubernamental sospecha de una conspiración masiva en su contra, organizada por subversivos o anarquistas dispuestos a acabar con la idea de lo que consideran debe ser una democracia.

Un estado de emergencia es declarado, seguido de la formación de una red de espionaje para señalar quiénes habían votado en blanco y descubrir quiénes encabezaban la supuesta conspiración. Al no lograr avanzar en su investigación, el gobierno declara el estado de sitio y abandona la ciudad rebelde, como un castigo a los disidentes capitalinos, que se las ingenian para mantener la ciudad funcionando.

Durante una reunión de ministros, se propone una explicación que, después de un comienzo un tanto lento, hace que la trama adquiera velocidad: se intenta conectar la epidemia de ceguera de cuatro años atrás, con la epidemia del voto en blanco. Saramago ata así esta obra a su anterior, Ensayo sobre la ceguera, en la que solo una mujer quedó con vista.

Con la prensa, casi en su totalidad inclinada en favor del gobierno, se logra inventar al enemigo que no se tiene.
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1 of 1 people found the following review helpful By leball_debab on September 6, 2012
Format: Paperback
Hacia el final de la novela uno de los personajes comenta una frase que podría sintetizar el sentido de la novela "Creo que no nos quedamos ciegos, creo que estamos ciegos, Ciegos que ven, Ciegos que, viendo, no ven", me parece que la novela, mas que narrar una historia que podría resultar trillada sobre una epidemia de ceguera que se expande por el mundo, nos presenta una fotografía un tanto apocalíptica de la humanidad, llena de defectos y vicios, que con la llegada de la epidemia se magnifican. Se nos presenta así un ser humano que no es capaz de organizarse como sociedad para resolver sus problemas, que se deteriora y entra en un círculo de descomposición, lleno de vicios y egoísmos, a la vez que nos presenta una imagen del poder autoritario e insensible. Es precisamente ese sentido de retórica ideológica lo que a mi gusto daña la novela, pues partiendo de un argumento que podría resultar interesante explotada por la exquisita narrativa de Saramago, la historia mas bien se enfrasca en describir y detallar una y otra vez, reiteradamente y hasta el cansancio imágenes de desesperanza y degradación de la sociedad, dejando atrás el desarrollo de la historia y los personajes. Como su nombre lo indica, esta historia asemeja más un ensayo literario, pero bien podría haberse escrito en la mitad de su extensión sin perder su impacto y sentido, y evitando ser tan reiterativa.
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5 of 8 people found the following review helpful By Edilberto Aldan Ahedo on August 30, 2004
Format: Paperback
Es domingo de votaciones en la capital pero durante las primeras horas no llegan los electores a las casillas, cae una tormenta, las autoridades explican el abstencionismo por las condiciones atmosféricas, así que deciden repetir la jornada electoral. El nuevo día de las elecciones el clima es perfecto, los ciudadanos acuden a las urnas y votan, es más de medianoche cuando termina el escrutinio de las boletas, el recuento de los votos se transforma en el recuento de los daños, los votos válidos no llegan al veinte por ciento (8 para el partido de la derecha, 8 para el partido del medio y 1 para el partido de la izquierda), cero votos nulos, cero abstenciones y ochenta y tres por ciento de votos en blanco, cunde el desconcierto, la estupefacción, ahora el gobierno debe interpretar la decisión ciudadana, ¿cómo?, ¿cómo se responde a una mayoría que decide ejercer su derecho dejando la boleta en blanco?, simple en la lógica del gobierno, se reprende a la capital con la indeferencia de las autoridades y tras un breve lapso en que se comprueba que no basta, se castiga con el abandono, se condena a los habitantes a quedarse sin gobierno, pues este decide trasladarse a otra ciudad, como los ladrones, escapando en la madrugada.

Así arranca la novela más reciente de José Saramago, Ensayo sobre la lucidez (Alfaguara, 2004) obra en la que de nueva cuenta el escritor ejerce con maestría sus dotes de fabulador, creando una alegoría acerca de la responsabilidad ciudadana al ejercer su derecho de elección y la incapacidad de los hombres en el poder para actuar en correspondencia con la voluntad de la sociedad.
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