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5.0 out of 5 stars Carnal Knowledge
On the surface Gabo's "Memoria de mis putas tristes" (loosely translated as Memories of My Sad Whores) is a story about an old man who upon turning 90 decides to bed (or attempt to would be a better description) a 14-year-old prostitute who, upon entering the old man's room for the first time, promptly falls asleep. And it is at this time that the old man (unnamed) begins...
Published on October 26, 2004 by MICHAEL ACUNA

versus
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3.0 out of 5 stars Buena, pero no excelente. Good, but not excellent
Como colombiano, debo decir que me enorgullezco de "Gabo" y sin duda es un tremendo escritor. Empero, en esta obra, encontré lentitud y muchos circunloquios.
La trama me parece algo chocante, aunque a la misma vez puede ser un anzuelo controversial que capture a otros lectores.

La historia:
Es el relato de un anciano, casi centenario, que luego...
Published on November 3, 2004 by Jose


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67 of 74 people found the following review helpful
5.0 out of 5 stars Carnal Knowledge, October 26, 2004
By 
MICHAEL ACUNA (Southern California United States) - See all my reviews
(REAL NAME)   
This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
On the surface Gabo's "Memoria de mis putas tristes" (loosely translated as Memories of My Sad Whores) is a story about an old man who upon turning 90 decides to bed (or attempt to would be a better description) a 14-year-old prostitute who, upon entering the old man's room for the first time, promptly falls asleep. And it is at this time that the old man (unnamed) begins a reverie of his life and in particular of the many women he has bedded and for whose affections he has paid.
In barely over 100 pages, Gabo manages to squeeze in a chronicle of some 500 women: not finding Love with any of them. He says:"Sex is the consolation for not finding enough love."
Many will look at this novella as Gabo's attempt to write a piece that would be placed out of reach to anyone under 18 in the Public Library, alongside "The Tropic Of Cancer" or "Lady Chatterley's Lover." And Gabo would probably think that this would be the ultimate in Coolness. But, "Memoria" is much more than this. What it is is a tribute to all women and the mysteries of all things feminine. The Old Man pays for companionship yes, but he adores these women: they are his respite from Life, all that he craves and they fulfill something much more inside of him, than can the mere act of sex.
The Old man calls the 14-year-old virgin Delgadilla (or the little skinny one) and he lavishes her with gifts. Delgadilla becomes the Old Man's savior and avenging angel, for it is through her innocence and love that he is reborn as a writer and as a human being.
"Memoria de mis putas tristes" is Gabo at his most sensual. That these encounters he details are sometimes graphic and often times brutal does not deflect the sheer beauty and majesty of the writing or of this novella in general.
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35 of 37 people found the following review helpful
4.0 out of 5 stars Average story, stunningly good storyteller ...., January 5, 2005
This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
This book is the latest novel written by García Márquez. It is short, but rather ambitious, due to the fact that it tries to tell us everything that should be known about the life of a 90-year-old man, from his own perspective, in merely 112 pages. Thankfully, the author succeeds in doing exactly that.

Everything starts when the main character decides that spending a night with a young virgin is a great way of celebrating his birthday. So, the eve of turning ninety, he calls Rosa Cabarcas, the woman who manages the brothel he used to visit a long time ago. That phone call would change everything: "aquel fue el principio de una nueva vida a una edad en la que la mayoría de los mortales están muertos". To start with, a man who had always paid to have sex would learn to love for the first time. Not only that, but he would also learn more about himself and others, a new knowledge that would motivate him to write a written account of what happened. In his own words, "Nunca hice nada distinto de escribir, pero no tengo vocación ni virtud de narrador, ignoro por completo las leyes de la composición dramática, y si me he embarcado en esta empresa es porque confío en la luz de lo mucho que he leído en la vida. Dicho en romance crudo, soy un cabo de raza sin méritos ni brillo, que no tendría nada que legar a sus sobrevivientes de no haber sido por los hechos que me dispongo a referir como pueda en esta memoria de mi grande amor".

The story is not outstanding (I would give it 3 stars out of 5), but I really appreciated the way in which such a consummate storyteller as García Marquez tells it (5 stars out of 5). The author manages to convey to the reader ideas, feelings and concepts that make him forget that he is reading a story instead of just living it. For that, I recommend this book to you :)

Belen Alcat
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18 of 21 people found the following review helpful
3.0 out of 5 stars Buena, pero no excelente. Good, but not excellent, November 3, 2004
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This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
Como colombiano, debo decir que me enorgullezco de "Gabo" y sin duda es un tremendo escritor. Empero, en esta obra, encontré lentitud y muchos circunloquios.
La trama me parece algo chocante, aunque a la misma vez puede ser un anzuelo controversial que capture a otros lectores.

La historia:
Es el relato de un anciano, casi centenario, que luego de tener una vida disipada tanto en lo personal como en lo amoroso, "encuentra" el amor en la juventud y candidez de una adolescente de 15 años.

Lo bueno(en mi opinión):
Léxico y manejo de la palabra propios de un Nobel de literatura. García Marquez "pinta" con letras y transporta al lector al mismo sitio del protagonista; es un deleite poder leer obras de este tipo. Un don que parece que con el tiempo, Gabo a ido depurando y perfeccionando.
La trama no es muy complicada, lo que la hace apta para la mayoría del público; se gira alrededor de 3 personajes: el anciano, la púber, y la meretriz mayor, Rosa Cabarcas.
Hay una exaltación al folklor costeño: Barranquilla (mi ciudad natal), Cartagena, Santa Marta ... mostrando la parte positiva y bella del pueblo colombiano, tan agobiado y criticado por sus actuales problemas de narcotráfico y guerrilla. Es una propaganda positiva a nivel mundial, que ayuda a mejorar en algo la imagen del país.

Lo malo (en mi opinión):
En lo personal, la historia en sí me pareció algo morbosa y denigrante, en especial para la mujer. No me explico como un hombre puede hallar el verdadero amor yendo a prostíbulos, y más aún, pregonar con altivez que lo encontró, si toda la novela es una "oda" al sexo por dinero; aunque otros pueden diferir y pensar que es romanticismo al 100% ... cuestión de gustos, supongo yo.
Hay varios capítulos también en los cuales por momento se cae en la monotonía y la repetición, muy a pesar de ser una novela corta. Por instantes uno siente que el final se aleja en vez de acercarse.
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4.0 out of 5 stars Pues ....que digo????, November 6, 2004
By 
MADC "mdiaz" (America Latina) - See all my reviews
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This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
Novela corta que se lee y se repasa en hora y media , como mucho. Con algunos espacios brillantes , algunos profundos (aunque no tanto como otras obras del ENORME GGM) y como siempre con reflejos duros de la sabiduria humana. Obra bella, que no te suelta y que siempre te pone a pensar en algo mas alla de la mera ficcion. Este es el signo de GGM. Su obra es un reflejo de realidades que todos podemos identificar en nosotros o cerca de nosotros. Su rescate y descripcion del amor de viejos , tan fuerte y hermoso como cualquiera aunque nos cause risa...es un tema poco explorado..y el Gabo lo hace de manera genial. En realidad le doy 4 estrellas ...porque despues de 10 años sin GGM ...yo queria mas de hora y media...!!!!
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5 of 5 people found the following review helpful
4.0 out of 5 stars No es Cien años de soledad, pero vale la pena, February 13, 2005
By 
Jose Oquendo "xavierin" (Freeport, New York United States) - See all my reviews
(REAL NAME)   
This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
El año de mis noventa años quise regalarme una noche de amor loco con una adolescente virgen. Así comienza la novela corta - o relato largo - más reciente de Gabriel García Márquez. Una línea inicial intrigante, capaz de atrapar al menos asiduo de los lectores.

En este libro, un anciano desconocedor del amor trata de completar su vida con el encuentro cercano con una adolescente cuando élla comenzaba a vivir la suya.

Después de cientos de hechos carnales pagados y que dejó de contar hace tiempo, el narrador/protagonista decide glorificar la vejez con la curiosidad y entusiasmo de cuando glorificó su adolescencia: con los mudos modos de ver, desear, tocar, exitar, sin llegar al clímax total que representa la entrega cierta que solo el amor verdadero puede ofrecer. El amor sensual con el que quiere celebrar su otoño se muestra como una posibilidad alcanzable del verdadero, y no como un encuentro carnal a la ligera.

¡Ay, en qué me he metido!, dirá algún lector nuevo que desconozca la obra gabiana. Pues sí, esta obra tiene algo de erótico y perverso que creo no traducirá muy bien en las culturas allende el mundo latino hispánico.

Un libro en el que la atracción sensual de un anciano otoñal por una virgen primaveral que se inicia en la prostitución, no es en estas tierras norteñas o aquellas influenciadas por sus ideas puritanas, lo que se puede definir como literatura propia para un público amplio.

Anticipar que en la nación estadounidense, la versión en inglés a publicarse en 2005 será condenada y su disponibilidad censurada por cazadores de brujas en bibliotecas públicas y eclesiásticos ultraconservadores, no lo consideraría exagerado.

Sin embargo, cuando una trama similar es presentada por el más importante escritor actual en la lengua española, quien osa leer la obra, aun el lector más liviano, logra descubrir una narrativa bien lograda, capaz de darle cuatro volteretas a las dudas y declararla una obra literaria difícil de ignorar.

Por el despliegue publicitario recibido, por ser la primer novela del autor en diez años, por la palabra en el título que de milagro el filtro de Amazon permite - y que no repito por creer que la censura mecanizada puede cancelar mis comentarios - y, claro, por el reconocimiento que conlleva el nombre del Nobel latinoamericano, el mejor escritor actual en la lengua española, esta obra es un éxito internacional en ventas.

Que conste que no es Cien años de soledad, El amor en los tiempos de cólera, o El coronel no tiene quien le escriba, obras maestras de difícil superación, si no imposible a estas alturas de un autor que parece ya ha dado lo mejor de sí.

El sexo es el consuelo que uno tiene cuando no le alcanza el amor, dice el narrador. Es una sentencia en primera persona, típica del autor que ha confesado en sus memorias lo que sus lectores sabíamos desde hace tiempo: que su fuerte no es el diálogo, pero que como ejemplariza en El amor en tiempos de cólera: no vale tanto lo que los personajes dicen y sí mucho lo que no dicen.

Pero, qué importa: ¿quién necesita diálogo cuando a su prosa genial no le sobran ni le faltan las palabras, ni las expresiones ni las descripciones ni el color ni el sabor ni los olores ni la poesía necesarios?

No, no es su obra maestra, pero vale la pena leerla.
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6 of 7 people found the following review helpful
4.0 out of 5 stars La "memoria" a los noventa..., January 31, 2006
This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
El nonagenario escritor de una columna en el diario local, El Diario de la Paz, que por cierto y por el entorno dibujado es la zona de Barranquilla en Colombia, en donde joven el autor hizo sus primeros escarceos en el periodismo, de nombre Mustio Collado, como le llamaban sus alumnos, más bien que asi le pusieron de apodo, además crítico musical y maestro de gramática, sintiéndose ya cerca de su vejez física, y que cada día se aproximaba mas a la muerte, renace en juventud, a los deseos de demostrarse a si mismo, que todavía estaba allí, que todavía podía. Para conseguir lo que el llama " una noche de amor loco, con una joven adolescente virgen" , contacta a una antigua amiga suya, madrota profesional que regenteaba putas en los congales de moda de su época, Rosa Cabarcas, para que le consiga entre sus muchachas, la que el deseaba...

Novela llena de frases y reflexiones interesantes y brillantes algunas de ellas, como aquella que dice:

" Al fin y al cabo, el problema a tu edad es servir o no servir, pero ya me dijiste que lo tienes resuelto. Le salí al paso: El sexo es el consuelo que uno tiene cuando no le alcanza el amor."

Hay otra frase, cerca del final de la obra, que también me llama la atención, cuando Rosa Cabarcas a, cuenta de la duda que le embargaba al Sr. Collado, respecto de los sentimientos de quien el, llamaba Delgadina, aquella muchachita ya hecha mujer, respecto del trato que se le iba a ofrecer,a pregunta de Collado:

"-¿Crees que ella estará de acuerdo?

Y ella responde:

"-Ay mi sabio triste, está bien que estés viejo, pero no pendejo -dijo Rosa Cabarcas muerta de risa-."

Buena frase, en verdad...no?..en fin, excelente y divertida novela, de la que si se animan a leerla, coincidirán conmigo.
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6 of 7 people found the following review helpful
4.0 out of 5 stars Detrás de la sencillez de la Novela, February 19, 2005
This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
El esfuerzo de un premio nobel por volver a escribir con sencillez y accesibilidad. Una obra para disfrutarse en cada frase, donde se desnuda la irracionalidad del amor que no tiene que ver con el deseo desenfrendado. La expectativa de si el viejo va a tomar o no a la virgen, para al final saber que no es revelante, ya que tomó la ilusión y se acabó su ansiedad de amor, después de 90 años de no saber que la tenía. Las tonterias del viejo son las mismas de cualquier enamorado de 15, 30, 60 o 90 años.
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5.0 out of 5 stars Novela vigorosa, January 3, 2005
This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
¿Cómo acercarse a Memorias de mis putas tristes? Sencillo, en una primera lectura, como a cualquier otra novela, como a cualquier otro libro que se tenga ganas de disfrutar, olvidando que es la obra de un escritor que obtuvo el Nobel, haciendo a un lado toda la información que no tenga que ver con la novela en sí, incluso aquella que podría ampliar el placer, por ejemplo, el cruce de lecturas, reconocer que la narración del colombiano está ligada con La casas de las bellas durmientes, de Yasunari Kawabata, otro premio Nobel, no sólo por el epígrafe, sino por el punto de partida anecdótico: un anciano encuentra en la contemplación de una adolescente dormida la pasión que lo redime.

Memorias de mis putas tristes narra la historia de un periodista que el día de su cumpleaños número 90, decide tener "una noche de amor loco con una adolescente virgen", para lo cual acude a Rosa Cabarcas, quien tiene a su cargo una casa de citas. El anciano periodista, feo, tímido y anacrónico como se define a sí mismo, comienza su historia a partir del deslumbramiento que le provoca el cuerpo desnudo de Delgadina.

Este anciano a quien sus alumnos apodaron Profesor Mustio Collado ha vivido tras la muralla de la costumbre, es ahí donde a través de rituales constantes ha intentado construir algo semejante a la felicidad. Lleva la cuenta exacta de los años, meses y días desde que dejó de fumar, con la misma fidelidad sabe cifrar el instante preciso en que abandonó la posibilidad de una vida feliz, al dejar esperando en el altar a Ximena Ortiz, la memoria le alcanza para saber que en toda su vida no se ha acostado con una mujer a la que no haya tenido que pagarle. Disfruta vivir en la burbuja de los hábitos obstinados, en ella no caben mascotas, ni la posibilidad de relacionarse con el mundo más allá de las prácticas menos elaboradas para vivir sin ser cuestionado.

Una vez que el protagonista cumple con su regalo, cuando vive la visión de ese cuerpo desnudo, adolescente, virgen, a su lado, descubre una falla en su sistema vital: "Descubrí que mi obsesión de que cada cosa estuviera en su puesto, cada asunto en su tiempo, cada palabra en su estilo, no era el premio merecido de una mente en orden, sino al contrario, todo un sistema de simulación inventado por mí para ocultar el desorden de mi naturaleza. Descubrí que no soy disciplinado por virtud, sino como reacción contra mi negligencia; que parezco generoso por encubrir mi mezquindad, que me paso de prudente por mal pensado, que soy conciliador para no sucumbir a mis cóleras reprimidas, que sólo soy puntual para que no se sepa cuán poco me importa el tiempo ajeno. Descubrí, en fin, que el amor no es un estado del alma sino un signo del zodíaco".

Quien busque en esta novela al García Márquez de Cien años de soledad, no lo va a encontrar, con todo lo simple de la frase me atrevo a escribir: lo que va a encontrar en esta novela es al García Márquez de Memoria de mis putas tristes, es decir, a un autor en pleno dominio de sus trucos literarios, el de las frases deslumbrantes, el de las referencias evocadoras, uno que se concentra en el tránsito de un solo personaje, que hace girar el mundo en torno a los cambios que sufre el anciano cuando a un ritmo lento, pausado, se van disolviendo los obstáculos que impedían al anciano sentir el amor.

La memoria enunciada en el título juega un papel excepcional en el tránsito del protagonista, pareciera que la premisa es que sólo a través del recuerdo es posible desvanecer los demonios que ciegan la mirada al amor. El personaje hosco y encerrado en sí mismo de las primeras páginas se transforma en un memorioso que tras el recuento decide experimentar la sorpresa de dialogar con el otro. Una historia de amor, de encuentro con el otro, que se cumple en la sentencia que cierra el libro: "Era por fin la vida real, con mi corazón a salvo, y condenado a morir de buen amor en la agonía feliz de cualquier día después de mis cien años". La función de la memoria, junto con el destino del protagonista, se modifica: de ser una herramienta simple para el archivo de las catástrofes personales, se torna el motor para la búsqueda del placer.

Finalmente, no espere el lector al Gabriel García Márquez de Cien años de soledad, ese autor no existe ya, fue en un libro y es otro y el mismo en sus siguientes títulos, buscar la repetición de mariposas amarillas, genealogías que reiteran un solo nombre y geografías macondianas, es condenar al autor. Reitero, la mejor manera de acercarse a Memorias de mis putas tristes es con la expectativa de disfrutar una novela vigorosa, plena de vitalidad
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5.0 out of 5 stars Un libro lleno de poesia y realidad, February 24, 2006
This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
Muy buen libro que te lleva de una manera suave y poetica en la vida de este viejo que busca una aventura y conoce el amor a su manera, muy facil de digerir inclusive para quienes como yo que estamos empezando en la lectura
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2.0 out of 5 stars Tema Trillado, April 29, 2005
This review is from: Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) (Paperback)
El hombre incapaz de hacerle amor a una "bella durmiente" como la virgen de esta novela es algo que ya vimos en "La bella durmiente" del libro de cuentos "Cuentos peregrinos", y en una escena en "El general en su laberinto". El protagonista de esta nueva novela también da eco al protagonista de "El coronel no tiene quien le escriba" (este tipo de continuidad de personajes no es tan descabellado: Gabo le dijo a Plinio Apuleyo Mendoza en "El olor de al Guayaba" que si Aureliano Buendía se hubiera quedado en el poder, se hubiera convertido en el protagonista de "El otoño del Patriarca"; y las semejanzas entre Aureliano de "Cien años..." y el General de "El general en su laberinto" son importantes). Pero esta novela no me tocó porque me pareció una repetición menos inspirada de ficciones anteriores. Quizás para lectores menos familiares con estas obras anteriores, esta nueva novela pudiera parecer fresca. Francamente, lo dudo.
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Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition)
Memoria de mis putas tristes (Spanish Edition) by Gabriel García Márquez (Paperback - October 19, 2004)
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