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on January 9, 2005
"El pobre surrealismo se estrella en añicos contra la realidad de Colombia," escribe Fernando Vallejo casi al final de La Virgen de los Sicarios.

Con esa sentencia sentenciadora de la cotidianidad sangrienta colombiana, varios escritores iniciaron una ráfaga de letras contra los que aunque le trajeron gloria literaria y reconocimiento internacional a la sufrida nación, parecían hacerse de la vista larga mientras los tiroteos y la sangre derramada se convertían en una rutina más increíble que la ficción misma.

Ésta novela, su más conocida y controvertida obra, es la ficción exagerada y alucinante de la polarización a la que se sumió el país cuando el narcotráfico por un lado, y la impotencia del Gobierno por el otro, estremecieron las simientes mismas de la sociedad, alterando su permanencia, al grado de lo irreconocible según Vallejo - presunto, para usar una de las palabras ubicuas en su narrativa, narrador y protagonista - a su regreso a Medellín, después de años de ausencia.

El autor introduce al lector al mundo que lo rodea y pinta en brochazos sueltos y coloridos el encuentro del amor frente a la violencia, el amor capaz no de cambiarlo todo, sino de integrarse a la cruda realidad que lo rodea y lo consume.

Es un comentario social novelesco, salpicado de bipolaridades que se atraen, ambigüedades que se encuentran, antítesis que se asemeja.

Fernando, el narrador, un gramático de mediana edad, a quien le atraen los hombres jóvenes, conoce a Alexis en el cuarto de las mariposas, un antro de encuentros íntimos. Alexis no respondía a las leyes de este mundo, dice el autor cuando descubre intacta su billetera intencionalmente olvidada como poniendo a prueba la honestidad del joven. "Y yo que desde hacía tiempos no creía en Dios dejé de creer en la ley de la gravedad."

Junto a Alexis llega a conocer las 150 iglesias y catedrales "mal contadas," y otras de los cerros de comunas de pobres de Medellín donde "Dios entra con escolta." Es en esos templos donde van los asesinos y otros pecadores no a confesar sus pecados mortales o no, y sí a pedirle favores a los santos.

"...Que este niño que ves rezándote sea mi último y definitivo amor" pediría Fernando al comenzar el libro. En las últimas páginas, como en voltereta de la vida, suplica a las imágenes a que lo encaminen por los senderos de la venganza.

Fernando odia los humanos pobres, que sólo sirven para copular y parir, pero ama a los animales al grado que es capaz de matar a un perro herido para que ya no sufra, pero los múltiples asesinatos cometidos por sus amantes sicarios y de los cuales él es testigo, son motivos de indiferencia. No lo dice así como así, pero parece que el amor y el odio son capaces de cegarlo con igual intensidad.

Y en las vueltas de la vida, como lo que se relega al olvido puede repetirse como en un círculo vicioso, el final de esta novela agarra al lector desprevenido.

Vallejo sabe usar el lenguaje como pocos. Y lo que no sabe, lo inventa. Con la irreverencia que caracteriza a sus libros, lanza dardos envenenados de palabras viles contra las instituciones gubernamentales, sociales y religiosas. Por otro lado, complace al lector explicando modismos y colombianismos con un buen humor que logra alivianar la prosa, utiliza elementos literarios variados y hasta términos ligüísticos originales y entretenidos, alejando La Virgen de los Sicarios de la ficción popular y elevándola a lo que se ha convertido diez años después de publicada: un clásico latinoamericano.
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on December 13, 2005
Vallejo crea imagenes sangrientos, desesperados, feos y sin solución, pero lo mas sorprendente son los imagenes que no sean exagerados sino todo verdadero: saltando los cadáveres de jóvenes de 12 a 17 años; el fuego artificial para celebrar el transporte de drogas y el circulo de venganza de una generación a otra. No se comparte esta realidad toda América Latina, pero se encuentra en todas las favelas, "ghettos," "shanty-towns," comunas y caseríos.

Esperamos simbolismo y surrealismo en la literatura latinoamerica, pero de Vallejo y sus contemporáneos Colombianos encontramos una realidad tan real como incompresible. Ni siguiera nos da esperanza; nos muestra que la literatura no puede solucionar este mundo tan desesperado y violento, que solo nos puede llevar a entender mejor.
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on October 10, 2001
A Shocking Reality Check On Gang Violence...., a book and a film. Except that is not in LA or Washington DC, but in Medellin Colombia. Utilizing the local language, which makes it only more realistic, the story shows how the trafficking of illegal drugs, has corrupted all levels of society, not only on the consuming but on the producing side. It shows how with the enormous demand from the USA, there is not solution to the supply side. If it is not the Medellin cartel, then it is the Cali cartel, or whatever other city, or country, that discovers the trade, and exploits while it lasts. The drug traffickers and money launderers have worked hard at exterminating themselves from within, and without, but new sources will always erupt as the new users are always and also erupting. Extraordinary book, magnificent movie because the story is so horrendous: if it were not so real, it would not be believable. If it were not so well narrated, the book would read as a non- fiction expose, or the movie be seen as a documentary. It is both, but also fiction, but also so true.
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on August 18, 2014
Esta novela comenzaba bien, prometía mucho, pero se iba disolviendo un desahogo de odio: odio hacia la pobreza, odio hacia la vulgaridad, odio a Colombia, odio hacia sí mismo. La violencia se convierte en un lenguaje que no redime y el autor no hace más que lucirse una crueldad con la que busca chocar al lector. El problema es que tanta repetición de violencia termina por endurecer los sentidos y no dejar gran huella. Además, el personaje principal es demasiado contradictorio y vacío; tal vez como su autor.
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on June 21, 2013
This is a good novel written by a good writer. Vallejo knows how to describe a complex social situation as the one lived in Colombia during the nineties, without falling into an easy pamphleteering. I would recomend it to everyone, specially for whom are interested in the drug trafficking world.
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on February 7, 2003
Vallejo describe una Colombia confundida, violenta y al mismo tiempo comica. Este libro me hiso reir Sus anecdotas, su ironias su manera de escribir es ejemplar se lo recomiendo a todo latino americano que se pregunta como vive dia a dia el hombre latinoamericano.
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on April 26, 2012
Great representation of the depth of the violence related to drug cartel activity in Medellin; it should be noted that as you read, violence at this scale continues in Colombia today. Very descriptive author so it can be a bit difficult to catch the intricacies of his phrases if you are not accustomed to reading Spanish. The movie helps to fill in the gaps.
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on January 9, 2014
Estupendo! Lo leí de una sentada (no es muy largo) porque no podía parar. Altamente recomendado. Los lectores no se van a arrepentir de haber escogido esta magistral historia.
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on February 24, 2010
Brutal y real. Este libro es muy bueno para aprender sobre la realidad de los asesinos a sueldos y lo que hacen los jovenes para sobrevivir en Colombia.
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on November 29, 2014
Extraordinaria novella sobre la ultura e la violencia.
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