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Wagner: Der Ring des Nibelungen (Ring Cycle) Box set

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Audio CD, Box set, October 14, 1997
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Editorial Reviews

Product Description

Originally intended by London to celebrate Sir Georg Solti's 85th birthday, this new release of Solti's complete Ring Cycle at mid-price is an eloquent eulogy to his greatness. Solti was the first to record the entire Ring Cycle, and even now, three decades after, it remains the standard by which all others are judged. Birgit Nilsson, Kirsten Flagstad and a young Joan Sutherland star. $167.00 list price.

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Modern storage media (CD/DVD) offer both high fidelity and great reliability in the playback of music. Yet only a bit more than a generation ago, the possibilities inherent in the long-playing record inspired John Culshaw, a young producer for Decca, to attempt the most ambitious recording project ever contemplated up to that time--a complete studio recording of the Ring. Though other Rings were issued after this landmark enterprise, none have equaled the Decca Ring in popularity. There are those who prefer live performances, or who feel that the sound and theatrical effects in this recording are overdone; nonetheless this remains the benchmark Ring, as shown by its seemingly endless rerelease schedule. The Ring effort was high profile at the time and helped nail down Sir Georg Solti's status as a "superstar" conductor and authoritative interpreter of the Wagnerian repertory. Another key contributor to the success of the project was the uniform excellence in the casting. Definitive performances given include Neidlinger's nietzschean Alberich, Stolze's whining Mime, Boehme's rumbling Fafnir, along with Nilsson in her prime-more a force of nature than a human voice. The care lavished on the capture of the music was unmatched at the time of the recording, and still leaves this as one of the best sounding Rings even today, when the oldest part (Rheingold) has reached its 40th anniversary. --Christian C. Rix

Track Listings

Disc: 1

  1. Das Rheingold: Erste Szene: Vorspiel - Prelude
  2. Das Rheingold: Erste Szene: Weila! Waga! Woge, du Welle!
  3. Das Rheingold: Erste Szene: Garstig glatter glitschriger Glimmer!
  4. Das Rheingold: Erste Szene: Wallala! Lalaleia!
  5. Das Rheingold: Erste Szene: Lugt, Schwestern!
  6. Das Rheingold: Erste Szene: Der Welt Erbe gewann' ich zu eigen durch dich?
  7. Das Rheingold: Zweite Szene: Wotan! Gernahl! Erwache!
  8. Das Rheingold: Zweite Szene: Sanft schloss Schlaf dein Aug'
  9. Das Rheingold: Zweite Szene: Zu mir, Freia! Meide sie, Frecher!
  10. Das Rheingold: Zweite Szene: Endlich Loge!
  11. Das Rheingold: Zweite Szene: Immer ist Undank Loges Lohn!
  12. Das Rheingold: Zweite Szene: Ein Runenzauber zwingt das Gold zum Reif
  13. Das Rheingold: Zweite Szene: Hor', Wotan, der Harrenden Wort!
  14. Das Rheingold: Zweite Szene: Was sinnt nun Wotan so wild?
  15. Das Rheingold: Zweite Szene: Auf, Loge, hinab mit mir! - Dritte Szene: Hehe! hehe! hieher!

Disc: 2

  1. Die Walkure: Dritte Szene: Schau, du Schelm!
  2. Die Walkure: Dritte Szene: Nibelheim hier: durch bleiche Nebel was blitzen dort
  3. Die Walkure: Dritte Szene: Nehmt euch in acht! Alberich naht - Sein harren wir hier
  4. Die Walkure: Dritte Szene: Vergeh, frevelnder Gauch! - Was sagt der? - Sei doch bei Sinnen!
  5. Die Walkure: Dritte Szene: Ohe! Hahaha! Ohe! Hahaha! Schreckliche Schlange
  6. Die Walkure: Vierte Szene: Da, Vetter, sitze du fest!
  7. Die Walkure: Vierte Szene: Gezahlt hab' ich, nun lasst mich zieh'n!
  8. Die Walkure: Vierte Szene: Bin ich nun frei? Wirklich frei?
  9. Die Walkure: Vierte Szene: Fasolt und Fafner nahen von fern
  10. Die Walkure: Vierte Szene: Gepflanzt sind die Pfahle
  11. Die Walkure: Vierte Szene: Weiche, Wotan, weiche!
  12. Die Walkure: Vierte Szene: Hort, ihr Riesen! Zuruck, und harret!...Halt, du Gieriger!
  13. Die Walkure: Vierte Szene: Schwules Gedunst...Zur Burg fuhrt die Brucke
  14. Die Walkure: Vierte Szene: Abendlich strahlt der Sonne Auge
  15. Die Walkure: Vierte Szene: Rheingold! Rheingold! Reines Gold! Wie lauter und hell

Disc: 3

  1. Die Walkure: Erster Aufzug: Prelude
  2. Die Walkure: Erster Aufzug, Erste Szene: Wes Herd dies auch sei
  3. Die Walkure: Erster Aufzug, Erste Szene: Kuhlende Labung gab mir der Queil!
  4. Die Walkure: Erster Aufzug, Zweite Szene: Mud am Herd fand ich den Mann
  5. Die Walkure: Erster Aufzug, Zweite Szene: Friedmund darf ich nicht heissen
  6. Die Walkure: Erster Aufzug, Zweite Szene: Aus dem Wald trieb es mich fort
  7. Die Walkure: Erster Aufzug, Zweite Szene: Ich weiss ein wildes Geschlecht
  8. Die Walkure: Erster Aufzug, Dritte Szene: Ein Schwert verhiess mir der Vater
  9. Die Walkure: Erster Aufzug, Dritte Szene: Schlafst du, Gast?
  10. Die Walkure: Erster Aufzug, Dritte Szene: Wintersturme wichen dem Wonnemond
  11. Die Walkure: Erster Aufzug, Dritte Szene: Du bist der Lenz, nach dem ich verlangte
  12. Die Walkure: Erster Aufzug, Dritte Szene: Wehwalt heisst du furwahr? - Siegmund heiss ich

Disc: 4

  1. Die Walkure: Zweiter Aufzug: Prelude
  2. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Nun zaume dein Ross, reisige Maid
  3. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Der alte Sturm, die alte Muh'!
  4. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Erste Szene: So ist es denn aus mit den ewigen Gottern
  5. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Nichts lerntest du
  6. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Was verlangst du?
  7. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Schlimm, fucht ich, schloss der Streit
  8. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Was keinem in Worten ich kunde
  9. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Ein andres ist's: achte es wohl
  10. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: O sag, kunde, was soll nun dein Kind?
  11. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Dritte Szene: Raste nun hier, gonne dir Ruh!
  12. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Dritte Szene: Hinweg! Hinweg! Flieh die Entweihte!

Disc: 5

  1. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Vierte Szene: Siegmund! Sieh auf mich!
  2. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Vierte Szene: Hehr bist du, und heilig
  3. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Vierte Szene: So wenig achtest du ewige Wonne?
  4. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Funfte Szene: Zauberfest bezahmt ein Schlaf der Holden Schmerz und Harm
  5. Die Walkure: Zweiter Aufzug, Funfte Szene: Kehrte der Vater nur heim!

Disc: 6

  1. Die Walkure: Dritter Aufzug, Erste Szene: Vorspiel - Hojotoho! Hojotoho! Heiaha! Heiaha!
  2. Die Walkure: Dritter Aufzug, Erste Szene: Schutzt mich und helft in hochster Not!
  3. Die Walkure: Dritter Aufzug, Erste Szene: Nicht sehre dich Sorge um mich
  4. Die Walkure: Dritter Aufzug, Erste Szene: Steh, Brunnhild'!
  5. Die Walkure: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Wo ist Brunnhild', wo die Verbrecherin?
  6. Die Walkure: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Hier bin ich Vater: gebiete die Strafe!
  7. Die Walkure: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Wehe! Weh! Schwester, ach Schwester!
  8. Die Walkure: Dritter Aufzug, Dritte Szene: War es so schmahlich, was ich verbrach
  9. Die Walkure: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Nicht weise bin ich, doch wusst' ich das eine
  10. Die Walkure: Dritter Aufzug, Dritte Szene: So tatest du, was so gern zu tun ich begehrt
  11. Die Walkure: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Du zeugtest ein edles Geschlecht
  12. Die Walkure: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Leb wohl, du kuhnes, herrliches Kind!
  13. Die Walkure: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Denn einer nur freie die Braut
  14. Die Walkure: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Loge, hor! Lausche hierher!

Disc: 7

  1. Siegfried: Erster Aufzug: Vorspiel
  2. Siegfried: Erster Aufzug, Erste Szene: Zwangvolle Plage! Mueh ohne Zweck!
  3. Siegfried: Erster Aufzug, Erste Szene: Hoiho! Hoiho! Hau ein! Hau ein!
  4. Siegfried: Erster Aufzug, Erste Szene: Da hast du die Stucken, schandlicher Stumper
  5. Siegfried: Erster Aufzug, Erste Szene: Ais zullendes Kind zog ich dich auf
  6. Siegfried: Erster Aufzug, Erste Szene: Vieles lehrtest du, Mime
  7. Siegfried: Erster Aufzug, Erste Szene: Einst lag wimmernd ein Weib
  8. Siegfried: Erster Aufzug, Erste Szene: Und diese Stucken sollst du mir schmieden
  9. Siegfried: Erster Aufzug, Erste Szene: Da sturmt er hin!
  10. Siegfried: Erster Aufzug, Zweite Szene: Heil dir, weiser Schmied!
  11. Siegfried: Erster Aufzug, Zweite Szene: Hier sitz' ich am Herd und setze mein Haupt
  12. Siegfried: Erster Aufzug, Zweite Szene: Was zu wissen dir frommt, solltest du fragen
  13. Siegfried: Erster Aufzug, Zweite Szene: Die Stucken! Das Schwert! O weh! Mir schwindelt!
  14. Siegfried: Erster Aufzug, Dritte Szene: Verfluchtes Licht!
  15. Siegfried: Erster Aufzug, Dritte Szene: Heda! Du Fauler!

Disc: 8

  1. Siegfried: Erster Aufzug, Dritte Szene: Bist du es, Kind?
  2. Siegfried: Erster Aufzug, Dritte Szene: Fuhltest du nie im finstren Wald
  3. Siegfried: Erster Aufzug, Dritte Szene: Her mit den Stucken, fort mit dem Stumper!
  4. Siegfried: Erster Aufzug, Dritte Szene: Notung! Notung! Neidliches Schwert!
  5. Siegfried: Erster Aufzug, Dritte Szene: Hoho! Hoho! Hahei!
  6. Siegfried: Zweiter Aufzug: Vorspiel
  7. Siegfried: Zweiter Aufzug, Erste Szene: In Wald und Nacht
  8. Siegfried: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Zur Neidhohle fuhr ich bei Nacht
  9. Siegfried: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Mit mir nicht, hadre mit Mime
  10. Siegfried: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Fafner! Fafner! Erwache, Wurm!
  11. Siegfried: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Nun, Alberich, das schlug fehl
  12. Siegfried: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Wir sind zur Stelle!
  13. Siegfried: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Dass der mein Vater nicht ist

Disc: 9

  1. Siegfried: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Aber wie sah meine Mutter wohl aus?
  2. Siegfried: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Meine Mutter, ein Menschenweib!
  3. Siegfried: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Haha! Da hatte mein Lied mir was Liebes erblasen!
  4. Siegfried: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Wer bist du, kuhner Knabe, der das Herz mir traf?
  5. Siegfried: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Zur Kunde taugt kein Toter
  6. Siegfried: Zweiter Aufzug, Dritte Szene: Wohin schleichst du eilig und schlau
  7. Siegfried: Zweiter Aufzug, Dritte Szene: Was ihr mir nutzt, weiss ich nicht
  8. Siegfried: Zweiter Aufzug, Dritte Szene: Wilkommen, Siegfried!
  9. Siegfried: Zweiter Aufzug, Dritte Szene: Da lieg auch du, dunkler Wurm!
  10. Siegfried: Dritter Aufzug: Vorspiel
  11. Siegfried: Dritter Aufzug, Erste Szene: Wache, Wala! Wala! Erwach
  12. Siegfried: Dritter Aufzug, Erste Szene: Stark ruft das Lied

Disc: 10

  1. Siegfried: Dritter Aufzug, Erste Szene: Dir Unweisen ruf' ich ins Ohr
  2. Siegfried: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Mein Voglein schwebte mir fort!
  3. Siegfried: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Wohin, Knabe, heisst dich dein Weg?
  4. Siegfried: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Kenntest du mich, kuhner Spross
  5. Siegfried: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Mit zerfochtner Waffe wich mir der Feige?
  6. Siegfried: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Selige Ode auf sonniger Hoh!
  7. Siegfried: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Das ist kein Mann!
  8. Siegfried: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Heil dir, Sonne! Heil dir, Licht!
  9. Siegfried: Dritter Aufzug, Dritte Szene: O Siegfried! Siegfried! Seliger Held!
  10. Siegfried: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Dort seh' ich Grane
  11. Siegfried: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Ewig war ich, ewig bin ich

Disc: 11

  1. Gotterdammerung: Prolog: Welch Licht leuchtet dort
  2. Gotterdammerung: Prolog: Treu beratner Vertrage Runen
  3. Gotterdammerung: Prolog: Es ragt die Burg, von Riesen gebaut
  4. Gotterdammerung: Prolog: Zu neuen Taten, teurer Helde
  5. Gotterdammerung: Prolog: Willst du mir Minne schenken
  6. Gotterdammerung: Prolog: O heilige Gotter!
  7. Gotterdammerung: Prolog: Siegfrieds Rheinfahrt
  8. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Erste Szene: Nun hor, Hagen
  9. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Erste Szene: Wen ratst du nun zu frein
  10. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Erste Szene: Jagt er auf Taten wonnig umher
  11. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Zweite Szene: Wer ist Gibichs Sohn?
  12. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Zweite Szene: Begrusse froh, o Held
  13. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Zweite Szene: Willkommen, Gast, in Gibichs Haus!

Disc: 12

  1. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Zweite Szene: Deinem Bruder bot ich mich zum Mann
  2. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Zweite Szene: Bluhenden Lebens labendes Blut
  3. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Zweite Szene: Frisch auf die Fahrt!
  4. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Zweite Szene: Hier sitz' ich zur Wacht
  5. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Dritte Szene: Altgewohntes Gerausch
  6. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Dritte Szene:Hore mit Sinn, was ich dir sage!
  7. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Dritte Szene: Welch banger Traume Maren
  8. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Dritte Szene: Was leckt so wutend
  9. Gotterdammerung: Erster Aufzug, Dritte Szene: Brunnhild'! Ein Freier kam

Disc: 13

  1. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug: Vorspiel
  2. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Erste Szene: Schlafst du, Hagen, mein Sohn?
  3. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Hoiho, Hagen! Muder Mann!
  4. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Zweite Szene: Heiss mich willkommen, Gibichskind!
  5. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Dritte Szene: Hoiho! Hoihohoho!
  6. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Vierte Szene: Heil dir, Gunther!
  7. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Vierte Szene: Gegrusst sei, teurer Held
  8. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Vierte Szene: Einen Ring sah ich an deiner Hand
  9. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Vierte Szene: Heil'ge Gotter, himmlische Lenker!
  10. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Vierte Szene: Helle Wehr! Heilige Waffe!
  11. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Vierte Szene: Gunther, wehr deinem Weibe
  12. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Funfte Szene: Welches Unholds List liegt hier verhohlen?
  13. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Funfte Szene: Vertraue mir, betrogne Frau!
  14. Gotterdammerung: Zweiter Aufzug, Funfte Szene: Auf, Gunther, edler Gibichung!

Disc: 14

  1. Gotterdammerung: Dritter Aufzug: Vorspiel
  2. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Erste Szene: Frau Sonne sendet lichte Strahlen
  3. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Erste Szene: Ein Albe fuhrte mich irr
  4. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Erste Szene: Was leid' ich doch das karge Lob?
  5. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Erste Szene: Siegfried! Siegfried! Siegfried!
  6. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Hoiho!
  7. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Trink, Guenther, trink!
  8. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Mime hiess ein murrischer Zwerg
  9. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Zweite Szene: In Leid zu dem Wipfel lauscht' ich hinauf
  10. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Brunnhilde, heilige Braut!
  11. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Zweite Szene: Trauermusik beim Tode Siegfrieds
  12. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Dritte Szene: War das sein Horn?
  13. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Hoiho! Hoiho!
  14. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Nicht klage wider mich!
  15. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Schweigt eures Jammers
  16. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Starke Scheite schichtet mir dort
  17. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Mein Erbe nun nehm' ich zu eigen
  18. Gotterdammerung: Dritter Aufzug, Dritte Szene: Fliegt heim, ihr Raben!


Product Details

  • Performer: Vienna State Opera Choir, Kirsten Flagstad, Paul Kuen, George London, Jean Madeira, et al.
  • Orchestra: Vienna Philharmonic Orchestra
  • Conductor: Sir Georg Solti
  • Audio CD (October 14, 1997)
  • SPARS Code: ADD
  • Number of Discs: 14
  • Format: Box set
  • Note on Boxed Sets: During shipping, discs in boxed sets occasionally become dislodged without damage. Please examine and play these discs. If you are not completely satisfied, we'll refund or replace your purchase.
  • Label: Decca
  • ASIN: B0000042H4
  • Average Customer Review: 4.5 out of 5 stars  See all reviews (134 customer reviews)
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Format: Audio CD
I have three complete RINGs on CD, this one and two live recordings from Bayreuth (Bohm '67 and Clemens Kraus '53). I also have two complete RINGS on laser disc, both from Bayreuth (the Chereau and Kupfer productions) and one on VHS (Met-Levine). One day I'm sure I'll have more. Since I have only heard bits of what appears to be this set's main competition (Karajan), I can't make a reliable comparison. Also, insofar as this review compares sets, it does just that. I take no position here as to whether one might mix and match. That said, if I had to choose a Desert Island RING, I'd choose this one for a number of reasons. (If anyone wants to donate their Karajan set, my email is on my profile page...)
The foremost reason is the quality of the singing. For my money, there is not a cast that is more consistently thrilling. I'm not saying that different choices could have been made in some of the series (e.g., for all its sentimental and historical value, Fricka was not Flagstad's greatest role, nor was Flagstad the perfect Fricka). It's just that, on the whole, the principles, are the best ensemble on record, and, especially in Gotterdammerung, sang better here than on practically anything else they ever recorded.
Nilsson is... well, not only is she one of the two or three greatest dramatic sopranos on record, she is so clearly focused here, so thoroughly transcendent. Hers was a voice that was entirely convincing as a god-become-mortal. Windgassen is the finest Siegfried on stereo - and his silky, lyrical, yet completely heroic tenor is better than any other recorded Siegfried, and maybe better than anything else even *he* ever recorded.
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Format: Audio CD
Ever since the reopening of the Bayreuth Festival in 1951, the operatic world has been blessed with many Ring recordings that are brimming with life and searing in interpretation. The work is certainly the most ambitious and fascinating musical epic ever set on paper, and due to its intricate music and magnificent and poetic text, it has influenced the way music making has been done ever since the Master presented it to the world in 1876. Now, 130 years after that first Ring cycle, the market abounds with hordes of Ring recordings raging from magnificent to deplorable, and with the cost of having to contain such a grand epic in recordable media for the listener to enjoy at home, the pricetags for these Rings are always going to be astounding.

A Ring cycle in the recording studio, of course, is no longer a foreseeable possibility today. The recent Tristan by EMI alone took a good month in the recoring studio, and with the increasingly high wages in the musician's union and the expensive fees needed to pay competent and artistic Wagnerian singers, another Ring in the studio would probably be a Herculean task at best. And, to add to that, the world is sorely lackiing of hochdramatische sopranos, true heldentenors, and great bass-baritones to sing the parts of the cycle's most difficult roles--Brunnhilde, Siegfried, and Wotan. The dearth of these species of voices, plus the scarcity of conductors who can masterfully lead an orchestra into playing one of the most complicated scores ever written in the true Wagnerian style, makes these matters more complicated. In my opinion, only Christian Thielemann can possibly execute this vision effectively today.
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Format: Audio CD
I own a number of recordings of this work: this one, one conducted by Karajan, and a very bad recording with Flagstad from a live performance from La Scala. This one tops the list all the time. Though I enjoy the Karajan version, there are things he does which I think are completely wrong, even if they are tradition. Wagner wrote certain crudities into the score (like the steerhorns in Gotterdammerung) and hearing them played by the mellow and very musical trombones removes the ruggedness Wagner was looking for. Solti, on the other hand, tried to be faithful to Wagner, even by using the crude and unmusical steerhorns. The result was electrifying. One of the things that make this RING better than most all other version is the fact it was recorded not to make music, but to make drama. Other recordings are faithful to the music, but the real drama is lost.
Some critics disapprove of some of the "sound affects" that were used in this recording. True, hitting a piece of railroad track with a hammer to give us the impressive sound of Donner's hammer in Das Rhinegold may be over the top, but it adds super great theatre to the work, and I think it is what Wagner would have approved of, since we were meant to hear that hammer (and after all, it is the hammer of a god, shouldn't it have more of a ring than a mortal blow would?).
The sound affects while Siegfried is forging his sword only add to the tension of the scene. We are not just hearing great singing, we are hearing great drama. All the forging sounds are written into the score (Wagner even indicates where large heavy hammers are to hit the anvil, and when small ones are) and for once we actually hear them clearly. In performance, they usually fade into nothing.
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